Care for Hunger Strikers..

絕食抗議 ..似乎是最近繼海角七號後最多人在關注的問題.. 政治問題並不在分享的範圍,所以請以醫療專業的角度來看這個嚴肅的話題.. 不要小看 絕食抗議 (hunger strikers) 這個問題,這集合了法律,醫療倫理,人權,醫學等等錯綜複雜的問題.. 在醫學上,人在停...


絕食抗議..似乎是最近繼海角七號後最多人在關注的問題..

政治問題並不在分享的範圍,所以請以醫療專業的角度來看這個嚴肅的話題..

不要小看絕食抗議 (hunger strikers) 這個問題,這集合了法律,醫療倫理,人權,醫學等等錯綜複雜的問題..

在醫學上,人在停止進食後,身體會發生以下的變化:

1. 電解質異常: 包括鉀離子與鎂離子,嚴重的低血鉀與低血鎂有可能造成心律不整..

2. 胰島素濃度降低,且身體開始製造酮體

3. 蛋白質合成降低,維生素與微量元素缺乏..

進食與否並不是關鍵因素,有沒有喝水才是決定性關鍵..

在飲用足量水的情況下,即使不進食6~8周,對一個絕食之前營養狀況正常的人來說,死亡的風險是很低的..

但是,許多特殊原因絕食的特殊堅強意志人士,原本營養狀況就不是很好,這樣的情況下,可就完全不一樣了,停止進食有可能在3周內就讓他整個身體全部走樣,甚至死亡..

因為停止進食而死亡的病例中,絕大多數是因為停止進食後免疫功能下降,所發生的感染而死亡,或是相關的器官衰竭..

如果意志堅強到完全停止進食與飲水,那在7~14天內就可能有生命危險..

在臨床評估方面,除了生命徵象與營養評估方面..特定維生素缺乏的特徵包括:

1. 嘴巴: 舌頭紅腫疼痛可能代表維生素B群缺乏,平滑的舌頭表面是缺鐵的一個表徵;如果他仍有吃一點點東西,味覺的改變可能代表鋅的缺乏..

2. 頭髮: 缺乏微量元素的病患,會有掉髮的現象,且新生出來的頭髮會變得比較細..

3. 皮膚: 若飲水量不足,將會有脫水的表徵,當然,隨著停止飲食,身體脂肪的分佈將會改變,皮膚會變得較細,比較脆弱,容易受損

如果抽血檢驗的話,需要特別注意下列檢驗結果:

1. 全血球計數: 缺乏營養會造成貧血,白血球數目下降,尤其是淋巴球與中性球..尤其是這類病患一旦感染,也可能不會有白血球數目上升的病徵

2. 電解質: 低鉀 (因為沒有進食),低鈣 (維生素D缺乏),低磷 (因為沒有進食)

3. 發炎相關數值: CRP與ESR可能升高,代表的可能是感染

4. 血糖: 通常是偏低的,且急性的低血糖同樣可能代表感染

5. 肝功能: 一般而言,製造功能,例如albumin與INR都不會受到太大影響,但代表肝細胞受損的AST/ALT經常是異常的..

除了評估之外,醫療處置也是很重要的,當然首要之務,就是要避免再灌食症候群 (refeeding syndrome) 的發生,這是個可能造成病患猝死的症候群..

當然要避免該症候群,最好的方法就是不要卯起來大魚大肉,嚴重情況的病患,例如BMI下降至<16停止進食已經超過10天,熱量與飲水限制在頭幾天開始進食一般為:

熱量 <20 Kcal/kg/day

飲水 <30 ml/kg/day

電解質補充: 鉀離子 2~4 mmol/kg/day 鎂離子 0.2 mmol/kg/day 磷 0.3~0.6 mmol/kg/day

維生素補充: Vitamin B1 100 mg BID 注意補充維生素B與C群,微量元素

看來,除了停止進食的病患們痛苦之外,醫療人員也是蠻辛苦的,幹嗎搞成這樣,找個"台灣第一家鹹酥雞"在門外炸個兩輪,加一些九層塔請獄方工作人員..說不定就解決了 (我想到口水都快流下來了..)

Adpated from Lancet 2007; 372: 777

或參考 英國醫療健康部門對於羈押人犯絕食的處理原則

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